Tipos de nutrientes

Como hemos comentado, nuestro cuerpo necesita nutrientes, y nosotros se los proporcionamos a través de los alimentos. Bien, vamos a empezar por lo básico, éstos son los tres tipos de macro nutrientes: carbohidratos, proteínas y grasas. Se diferencian de los micro nutrientes en que son éstos los que nos proporcionan energía, los micro nutrientes no (aunque son indispensables para muchos otros procesos). Así que de momento nos centraremos en los macro nutrientes.
Hemos hablado de energía, y es que energía es lo que necesita nuestro cuerpo para llevar a cabo todas sus funciones vitales y, por supuesto, para el ejercicio físico. A efectos, es el mismo tipo de energía que enciende una bombilla o que hace funcionar un coche, aunque en nuestro caso la medimos en Calorías o kilocalorías (kcal)*. Definiríamos el aporte calórico de un alimento como la cantidad de kcal que estamos metiendo en el cuerpo en forma de macro nutrientes.

 

Carbohidratos

O hidratos de carbono (HC) tanto monta, monta tanto… Son la principal fuente de energía de nuestro cuerpo. Hay varios tipos diferentes de carbohidratos (glucosa, almidones…) y las diferencias entre ellos son considerables, pero lo principal que tenemos que saber sobre ellos es que son, literalmente, combustible para nuestras células; ya sea para subir unas escaleras o para alimentar las conexiones neuronales. Simplificando: diremos que los hay de absorción rápida (azúcares) y de absorción lenta (carbohidratos complejos).

  • Alimentos ricos en carbohidratos: cereales, pan, pasta, arroz, fruta, azúcar de mesa…
  • 1 gramo de hidratos de carbono aporta 4kcal

Proteínas

Son el macronutriente estructural por excelencia, forman parte de los tejidos del cuerpo y también colaboran en multitud de procesos de regulación y transporte de sustancias. Estan formadas por aminoácidos, los cuales serán sintetizados en el cuerpo a partir de otros aa o deberán ser aportados en la dieta (aminoácidos esenciales). También pueden aportar energía si es necesario, aunque no es esa su función principal.

  • Alimentos ricos en proteínas: carnes, pescados, huevos, lácteos, legumbres, frutos secos…
  • 1 gramo de proteínas aporta 4kcal.

 

Grasas

Existen varios tipos (seguro que hemos oído hablar de grasas “buenas” y “malas”). Además de como fuente de energía, se utilizan para llevar a cabo muchos procesos metabólicos en el cuerpo y tienen funciones estructurales en las células. Así que SÍ, las grasas son imprescindibles para la salud, solamente hay que vigilar con las proporciones entre grasas monoinsaturadas, poliinsaturadas y saturadas.

  • Alimentos ricos en grasas: aceites, embutidos, frutos secos, pescado azul…
  • 1 gramo de grasas aporta 9kcal.

Como vemos, en proporción, un alimento rico en grasas será mucho más calórico que un alimento rico en carbohidratos o proteínas, aunque la ración que vayamos a consumir sea menor; las grasas contienen más del doble de energía que los otros macronutrientes. Es por este motivo que el cuerpo almacena la energía sobrante en forma de grasa, es el método más eficiente. Si tenemos un aporte de energía (en forma de carbohidratos, por ejemplo) mayor que la cantidad de energía que gastaremos, esa diferencia la acumulará nuestro cuerpo en los depósitos grasos. Podemos decir que, no es que uno coma demasiado, sino que no ha quemado suficiente!

*Una caloría (en minúscula) es la cantidad de energía calorífica necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua pura en 1 °C. Normalmente hablamos de kilocalorías (Calorías), que serían el equivalente a 1.000 calorías. 1kcal = 4,1868 kilojulios

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